John Mulhern, la fidelidad

John Mulhern nos ha invitado a su casa y hemos pasado seis maravillosos días en el campo, en las montañas de Catskills, donde vive retirado con su esposa, Luz María, desde que esta enfermó. John era sacerdote diocesano con Bryan en la parroquia de la Transfiguración de Brooklyn. Tras casarse con Luz María, que era la secretaria de la parroquia, ambos siguieron sirviendo en el barrio a la población más pobre. En el caso de John, fue a través de la creación de una escuela infantil, “Nuestros niños”, un centro que ha sido un modelo de pedagogía y atención de … Seguir leyendo…

Don Miguel, 104 años

Don Miguel Cruz, “Mike” para los amigos de las Fraternidades, va a cumplir 104 años. Y aquí está, frente a una copita de vino tinto que el médico le quiso quitar, a lo que él responde: “El médico no entiende nada…” Para celebrarlo, nos hemos juntado en la casa de Gloria Chico, una de mis amigas que, con sus más de ochenta años, sigue creando un espacio de amistad y de comida compartida. Gloria y su familia, Luisa y Miguel de los Santos, Javiela, los Bosque, la familia de Mike… hemos pasado una tarde feliz en la que nos hemos reído … Seguir leyendo…

Los judíos jasídicos

Hoy es sábado, día sagrado de los judíos. La parroquia de la Transfiguración, en pleno corazón de Williamsburg, está rodeada por una enorme comunidad de judíos jasídicos. Unos pocos miles comenzaron a llegar al barrio en los años cuarenta del pasado siglo desde la región de Satmar o Satu Mare (entonces Hungría, hoy Rumanía), tras sobrevivir al Holocausto nazi y a la II Guerra Mundial. Hoy son más de 200.000 en Brooklyn y algunas ciudades del estado de Nueva York. Este crecimiento exponencial se debe a la práctica de casar a los jóvenes temprano -las chicas se casan a partir de … Seguir leyendo…

Anne Pillsbury, una vida al servicio de los refugiados

Anne Pillsbury es la abogada que dirige el Central American Legal Assistance, un servicio de asistencia legal a los refugiados centroamericanos que lleva operando en la Parroquia de la Transfiguración desde hace 30 años. Nacida en el estado de Maine, llegó a la parroquia de la mano de la Hermana Peggy Walsh, que dirigía entonces los servicios de inmigración de la Misión. Y la esperaba algo más que un lugar para ayudar a los demás: la fe. Al poco tiempo, ante el testimonio de Peggy, Bryan y la comunidad, fue bautizada en la Iglesia Católica. Ha dedicado la mayor parte … Seguir leyendo…

Joe Pacheco, mago de magos

Joe Pacheco es miembro de la parroquia de la Transfiguración, trabaja como asesor legal en casos de vivienda y es, además, mago. Hoy ha venido al Centro Karvelis a compartir su magia y ha sido una delicia. Javier Bosque nos lo ha presentado con el título de “Mago de magos” por haber sido elegido por otros magos de EE.UU. para actuar en sus convenciones. Al acabar, nos ha dado un testimonio vivo de su servicio a la comunidad en el área de la vivienda. Hoy en día, por ejemplo, el barrio de Williamsburg, parte de Brooklyn y la ciudad de Nueva … Seguir leyendo…

Hermanas

 Hemos ido a visitar “Nuestros niños”, la guardería que creó John Mulhern, sacerdote de la Transfiguración que, tras casarse, dedicó toda su vida a los niños del barrio. Hace un año, la calle donde está la guardería fue renombrada en honor al servicio que John había realizado a la comunidad. Allí trabaja Conce Bosque, la mujer de Javier Bosque, dirigiendo un programa que consiste en que decenas de mujeres atiendan en sus propias casas a niños de edificios cercanos. Son miniguarderías con cuatro o cinco niños como máximo. Conce las entrena para que sigan un plan supervisado por ella de juegos, psicomotricidad, … Seguir leyendo…

Somos la gran familia de la Transfiguración

 Hoy, domingo, misa en la parroquia de la Transfiguración. Su párroco actual es Monseñor Anthony Hernández, canciller de la diócesis de Brooklyn. Al salir de aquí en 1987 rumbo a Camerún, escribí una canción que el coro ha vuelto a cantar en la misa: el Himno de la Transfiguración. En estas palabras expresé todo lo que viví junto a su anterior párroco, Bryan Karvelis, y tanta gente a quienes sigo considerando mis hermanos y hermanas. Por eso estoy aquí, junto con mi familia: para dar gracias por Bryan, por su entrega total a Dios y a los más pobres que … Seguir leyendo…

Amantina, o la confianza

Amantina Durán forma, junto a Natalio, una de las familias más comprometidas con la parroquia y las fraternidades de la Transfiguración. Pero ella, además, aporta algo especial a la comunidad. Hace años que contrajo la enfermedad de Lyme, provocada por la picadura de las garrapatas de los bosques de esta zona, que pasan así una bacteria de los ciervos o los roedores al ser humano. Amantina lleva esta enfermedad que le provoca muchos dolores y fragilidad con gran paciencia y confianza en el Padre. En un rincón de su casa, como muchas familias de las fraternidades de la Transfiguración, tiene un rincón de … Seguir leyendo…

John Freund

El P. John Freund, sacerdote paúl (Vincentian Fathers), fue mi mentor en los cuatro años en los que estudié y trabajé en St. John’s University, la universidad católica más grande de los EE.UU. Hoy hemos podido pasar un rato con él y visitar la universidad. Guardo muy buenos recuerdos de mi “alma mater”, sobre todo de la comunidad educativa y los compañeros, todos gente con ganas de construir una Iglesia más comprometida, aunque no faltaron momentos duros… John me contagió, ya en el 97, su pasión por las nuevas redes de internet. Él ha dedicado casi 20 años a desarrollar muchos … Seguir leyendo…

Si no puedes cantar, pía

 Julia va sumiéndose en las tinieblas del olvido, la desmemoria, y la falta de recuerdos. Poco a poco ha ido olvidándose  del día a día y ahora tiene que estar acompañada por cuidadoras las 24 horas. Pero se acuerda de quién soy yo, y del cariño y la amistad que compartimos desde hace tres décadas, y eso nos basta para celebrar nuestro reencuentro tras diez años. De su escaso baúl de recuerdos, Julita me saca una frasecita que compartimos cuando ella se quedaba sin mí y yo sin ella, justo cuando me enviaron de Brooklyn a Camerún y ninguno de … Seguir leyendo…