John Mulhern, la fidelidad

2015-07-23-1556John Mulhern nos ha invitado a su casa y hemos pasado seis maravillosos días en el campo, en las montañas de Catskills, donde vive retirado con su esposa, Luz María, desde que esta enfermó.

John era sacerdote diocesano con Bryan en la parroquia de la Transfiguración de Brooklyn. Tras casarse con Luz María, que era la secretaria de la parroquia, ambos siguieron sirviendo en el barrio a la población más pobre. En el caso de John, fue a través de la creación de una escuela infantil, “Nuestros niños”, un centro que ha sido un modelo de pedagogía y atención de calidad. Aún hoy, sigue sirviendo a cientos de niños, como he escrito en otra entrada del blog.

John y Luz compraron un terreno en estas suaves colinas de Catskills, a unos 200 kilómetros de Nueva York, y construyeron allí una casa móvil y una cabaña donde cientos de familias han podido gozar a lo largo de cuatro décadas de unos días de descanso en la belleza de estos bosques y lagos. Es lo que hemos hecho nosotros dando largos paseos, remando en el laguito junto a la casa, bañándonos en el Crystal Lake, haciendo puntería con las latas, comiendo sin prisa, encendiendo fogatas por la noche, cantando con la guitarra bajo el cielo estrellado… Conce y Javier Bosque nos han acompañado un par de días y todo ha sido aún más divertido, pues Javier es un experto pescador.

John lleva en su ADN la fidelidad. Simultaneó su trabajo educativo con ser profesor de Sociología en una universidad. Con su sabiduría me enseño muchas cosas sobre la curiosa evolución urbana de Nueva York, la idiosincrasia de los hispanos y las peculiaridades de los judíos jasídicos. Podría haber aspirado incluso a un cargo político, pero se mantuvo fiel a su humilde trabajo como director de esta escuelita de barrio, lo que le valió, a la larga, no solo que le pusieran su nombre a ese tramo de calle, sino dos distinciones honoríficas del Congreso de los Estados Unidos, títulos que tiene colgados en la cabaña junto a cientos de fotos de las familias que han compartido con ellos todos estos veranos. Esa misma fidelidad le lleva, desde hace diez años, a dedicar todo su tiempo a Luz tras vender su casa de Brooklyn y retirarse con ella a este recóndito rincón de las montañas.

Estos días he ido con él a misa por las mañanas, he conocido a la pequeña comunidad católica de Obernburg, hemos visitado a una familia que nos invitó a coger arándanos y fuimos a ver los animales de Aileen, la señora que viene a bañar a Luz y que tiene en su casa acogidos a más de veinte perros, quince gatos, cinco caballos y tres cerdos vietnamitas.

Con John y Luz vive María García, una señora mejicana que les cayó del cielo como un ángel de la guarda para cuidar a Luz y hacer compañía a John. Su sintonía con la naturaleza, su humildad y su simpatía han sido un rayo más de luz en nuestra semana. ¡Gracias, Señor, por tanta belleza, tanta armonía, tanta sencilla alegría!

John Mulhern

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2 comentarios

  1. Pingback: Luz María vuela ya en libertad. | al cierzo

  2. Leo el comentario de que ”Luz María vuela ya en libertad” y deduzco que el Señor se la ha llevado? Me siento afligido, he sido y soy un gran amigo de John, Luz y dos de sus hijos (a Thomas le dí algún biberón pero a Sean no lo conozco tanto). Buscaré por todos los medios comunicarme con él aunque desconfio de los antiguos datos y teléfonos de hace unos diez años en que no hemos mantenido contacto, aunque no ha remitido mi agradecido recuerdo a su amistad.

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